Несмотря на дождливый прогноз, у входа в Венский зоопарк уже собралась группа любознательных детей с их не менее любознательными родителями. Татьяна Валентиновна Островская, ведущий преподаватель Венской Русской Школы с нетерпением ожидает очередной возможности поделиться с детьми своими богатейшими знаниями о физиологии и образе жизни различных животных. Сразу идем к кенгуру. Небольшие, пугливые Валлаби – обитатели австралийских возвышенностей. Плотный серый мех защитит их даже от венской зимы! Рядом с ними живут коалы. Эти холод не любят, много едят и еще больше спят. Конечно, чтобы переварить малосъедобные листья и кору эвкалипта, нужно много спать, давая организму возможность спокойно трудиться  над этой жесткой пищей. Для людей такая диета была бы смертельной, а вот коалам надо просто хорошо выспаться, чтобы переварить жесткие и невкусные листья. А теперь идем к пандам. Они чем-то похожи на коал: тоже едят жесткие листья бамбука, медлительны, любят поспать и очень милы!

Многолетняя работа в качестве руководителя питерского кружка юных натуралистов дали Татьяне бесценный опыт в общении с представителями различных групп животных. Со многими жителями венского зоопарка в Шонбруне она встречалась в природе во время своих многочисленных путешествий. С бегемотами она, к сожалению, не встречалась, но Татьяна знает, что они очень быстро бегают и, если что, убежать от них будет весьма непросто. Кстати, самцов в зоопарке отделяют друг от друга прочной решеткой. Знаете, почему? Потому, что во время гона они становятся очень агрессивны по отношению друг к другу, норовят затеять драку и могут поранить соперника своими длинными, острыми клыками. Убить друг дружку они смогут навряд ли – слишком толстый у них слой подкожного жира, но в рану может попасть инфекция и тогда животное заболеет.

 

А вот мы у вольеры гепардов. Они отдыхают. Им скучно. Сытая жизнь лишает их спринтерской формы, ведь в зоопарке им не надо гоняться за жертвой со скоростью, под час достигающей 130 километров в час. С такой скоростью даже машинам запрещено ездить по городу. Но что это: над вольерой натянут трос, который идет по её периметру. Спрашиваем у Татьяны Валентиновны, зачем он нужен. Оказывается, к это тросу подвешивают тушки кроликов и других животных из меню гепардов. Затем, работники зоопарка включают мотор и вуаля: тушка несется прочь, а за ней вприпрыжку гепард! Но звери прекрасно знают, что это не прерия, а происки хитрых смотрителей. Как только им надоедает эта беготня, они спокойно садятся посреди тропы и ждут, когда кролик проедет мимо них в очередной раз. Оказывается, все что нужно, это просто сбить его лапой. Побегали, а теперь можно и поесть! 

Тут начался дождь и стало прохладно. Но мы знаем, что в тропическом павильоне всегда тепло! Отправляемся туда и занимаемся поиском илистых прыгунов. Это такие рыбки, которые много времени проводят не в воде, а рядом с ней, где они ищут пищу во время отлива. Дышат они воздухом, который сохраняется в оставшейся у них в полости рта воде, а также через кожу. Их подвижные глаза далеко выступают из головы, делая этих рыбок довольно смешными. Чтобы их увлажнить, рыбки время от времени втягивают свои глаза в глазные впадины.

Под потолком висят летучие мыши. Какие большие! Но нет, это вовсе не мыши! Это летучие лисицы из семейства крыланов! Это мирные животные, так как в отличие от летучих мышей, они не обладают системой эхо-локации и не могут также как последние успешно охотиться на летающих насекомых. Вместо этого они пьют цветочный нектар и едят сочные тропические плоды.

После тропиков мы еще посмотрели на белых медведей, обезьян, слонов, тюленей, красных панд. Мы видели самых больших в мире представителей крысиного семейства, живущих на Филлипинах, узнали чем болеют тасманийские дьяволы и много чего еще.  А ведь это только начало! Следующая экскурсия будет уже тематической и нас ждет интереснейший рассказ о прекрасных зверях, живущих в далеких краях и так нуждающихся в нашей защите!

Фотогалерея экскурсии (Алексей Копчинский & Никита Дружинин):